Cómic Digital: Weekly Shonen Jump Alpha

La editorial Viz, propiedad de las japonesas Shueisha y Shogakukan, anuncia la edición para Estados Unidos de una versión digital de la revista Shonen Jump con un modelo de suscripción muy económico

En las últimas semanas las noticias sobre cómic digital que llegan desde estados unidos se centran en la velocidad de crucero con que las principales editoriales estadounidenses están abrazando la edición simultánea en papel y digital: DC la aplica a su línea editorial principal (The New 52) desde este septiembre y Marvel acaba de anunciar hoy que en marzo habrá completado la transición de la suya, que hasta ahora iba adoptando progresivamente. ICV2 informaba hace poco que el 40% de las novedades de cómic de la primera semana de octubre se habían publicado simultáneamente en digital. Muy posiblemente para marzo esa cifra habrá aumentado significativamente, una vez Marvel complete su transición digital.

Sin embargo, también hay otros movimientos que parece que están pasando más desapercibidos de lo que deberían: los que está dando Viz, el sello estadounidense propiedad de las editoriales japonesas Shueisha y Shogakukan y que publica allí el impresionante catálogo de los dos gigantes nipones. El catálogo de Viz incluye, para que nos pongamos en situación, títulos como Naruto, Bleach, Vagabond, Detective Conan, One Piece, Rurouni Kenshin, Saint Seiya, Slam Dunk, Death Note, I»s, Fushigi Yuugi, Nana, El caballero Vampiro o las principales series de Naoki Urasawa (Pluto, Monster, 20th Century Boys), Rumiko Takahashi (Maison Ikkoku, Ranma 1/2, Inu Yasha) o Akira Toriyama (Dragonball, Dr. Slump), entre un larguísimo etcétera, que incluye una versión mensual para Estados Unidos de la revista Shonen Jump, la mítica cabecera donde se han publicado la mayoría de superventas del manga para chicos adolescentes. Y todo este catálogo se encuentra además en un formato que se adapta muy bien (mucho mejor que el catálogo de Marvel o DC) a su lectura en la pantalla de un iPad o tablet similar: con un tamaño de página que no es necesario reducir  (al contrario, incluso se puede ampliar ligeramente respecto a los tomos recopilatorios japoneses originales) y un uso mucho menor de splash pages o viñetas situadas entre dos páginas, una composición muy habitual en el comic-book estadounidense y que no se traslada nada bien a la lectura en tableta, donde rompe el ritmo de lectura y obliga a hacer zoom para poder leer el texto.

Pues bien, hace un año que Viz estrenó aplicación para iOS dedicada (que no he podido probar porque aparentemente sólo está accesible desde EEUU, ha cosechado buenas opiniones) y este verano han lanzado una web para poder acceder a la tienda digital también desde ordenadores o tabletas con Android. A día de hoy ofrecen un catálogo digital de más de 400 tomos de 40 series diferentes, a un precio competitivo (4,99$ el tomo de un shonen o shojo estándar en edición digital, frente a los 9,99$ de la edición en papel del mismo cómic) y se puede leer gratuitamente el primer capítulo de cada serie. Y este septiembre, mientras DC implementaba la edición simultánea en papel de Batman o Superman, Viz anunció que se ponía las pilas en la digitalización de su catálogo y pasaba a editar simultáneamente en papel y digital los nuevos tomos de su superventas Naruto, y que series como Bleach y One Piece lo harían en breve.

Pero la noticia aún más interesante llegó hará un par de semanas, cuando la editorial ha ido un paso más allá y ha anunciado que en enero comenzarán a editar la  versión digital en inglés de su revista Shonen Jump. Se publicará semanalmente bajo el título Weekly Shonen Jump Alpha, en unos meses sustituirá totalmente a la edición impresa (que dejará de publicarse en marzo) e incluirá una selección de las series más punteras de la revista japonesa, traducidas al inglés sólo dos semanas después de que se publiquen en Japón. Y lo hará con un modelo de suscripción anual sorprendentemente económico: por 25,99$ (18,81€ al cambio actual) da acceso a 48 números de la «revista digital» e incluye el regalo de tres «tomos digitales» (que por sí solos tendrían un precio de 14,97$) a escoger de su catálogo. Es decir, que haciendo cálculos y sin considerar los tres tomos de regalo, al final del año cada número de la  Weekly Shonen Jump Alpha sale 0,54 $ (0,39 € al cambio actual).  Según Viz, en la revista  inicialmente  se incluirán en cada entrega seis de las series punteras de la revista japonesa: Naruto y Bleach (publicados por Glénat en España), Bakuman y Nura: El señor de los Yokai (publicados por Norma Editorial), One Piece (Planeta-DeAgostini) y Toriko (todavía no licenciada en España a pesar de ser una de las más populares de Shonen Jump, presumiblemente por su temática «gastronómica» y su ya considerable extensión de 15 tomos). Si tenemos en cuenta que los tomos de Naruto o Bleach incluyen diez capítulos por tomo y que cada número de la revista incluirá (al menos) seis capítulos, los suscriptores podrán leer al cabo del año mediante Weekly Shonen Jump Alpha el contenido equivalente a más de 28 tomos recopilatorios por 25,99 $, menos de lo que cuestan tres (3) tomos estándar en papel de la propia Viz.  Por último, comentar que Viz también dará la opción de poder «alquilar» un número suelto de la revista por 0,99$, presumiblemente para que la gente pueda «probar» una entrega de la revista por un precio asequible antes de decidir si se suscribe durante un año.

¿Cómo funcionará el experimento de Viz en Estados Unidos? ¿Qué pasaría si la jugada les sale bien y los japoneses deciden extender el modelo a otros países occidentales? ¿Tomarán nota otras editoriales del modelo de suscripción para la comercialización de cómic digital?  Lo único seguro es que el cómic digital parece que se mueve a velocidad de crucero: no olvidemos que hace apenas un año la gran noticia en este campo era que Robert Kirkman se atravía a publicar simultáneamente en papel y digital The Walking Dead, y hacía apenas tres meses que DC había estrenado su aplicación para iOS, una aplicación en la que a día de hoy publican más de 50 cómics al mes simultáneamente en papel y digital. A este ritmo es difícil predecir en qué situación se encontrará el cómic digital dentro de un año. ¿Tendremos ediciones digitales directamente en castellano de mano de las editoriales originales? En El Periódico dejaban caer hace apenas unos días que DC Cómics se reserva para sí misma los derechos de la edición digital en español de sus títulos (sólo licencia la edición impresa, vaya), por lo que no parece un disparate considerarlo como opción.